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心理研究:为什么改变自己很难,进化的锅

作者:习安心理 

很多人会觉得,有病的人才会需要心理咨询的帮助,这个看法必须得纠正一下。


人们通常去看心理医生/心理咨询师,不是因为他们有精神疾病,而是因为他们发现很难停止做一些他们知道做了不好的事情,或者很难开始做一些他们知道会对自己有益的事情。


简而言之,哪怕你知道知道改变是必要的,但还是很难。

心理研究:为什么改变自己很难,进化的锅


为什么改变如此困难?


一个普遍的原因是:人类的身体与大脑的进化和当前环境的不匹配!


例如,我们的身体在过去20万年来进化到有食物时就会吃得过多,没有食物时就会降低新陈代谢。这些倾向对我们的祖先很有帮助,因为过去几万年以来,食物供应不足,饥荒一直是一种威胁。


现在食物供应充足仅仅是近百年才刚刚做到的事情,然而,我们的进化出来的身体本能根本没改变。有食物的时候我们就会吃得过多,所以我们会变胖。当我们减少摄入以减少热量时,我们古老的身体系统就会进入 “饥荒”模式,从而节省能量。这就是节食不起作用的一个原因。


与此相关的是,我们的大脑已经进化成偏爱短期而非长期计算,偏爱即时而非延迟的满足,偏爱避免损失而非获得收益。

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这些倾向是适应过去几万年以来的环境——生命短暂、不稳定、缺乏满足感,在过去,人类不得不变成“贪婪”、“鼠目寸光”才能更好生存。


但在上个世纪,我们的预期寿命大幅延长,直接存在的危险大大减少,而直接的诱惑却变得越来越多样化、可用和丰富。


因此,受到过去进化出来的倾向影响,我们贪婪而不知节制地享受丰富的现在,却很少考虑遥远的未来。


第二个原因与两个相关概念的本质有关:习惯和技能。通俗来说,我们的大脑包括两个中央处理系统:控制或自动(条件反射)。


控制的过程是缓慢的、有意识的、努力的、容易中断,是用来发现和学习新的技能。然后熟练的技能变成了习惯,并且被置于自动过程的管辖之下,它是快速的、无意识的、毫不费力的、并且稳定。

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这种自动化带来了好处——自动的习惯不再需要太多的精力和注意力(这两者都是有限的)来维持,即使在压力下也不会被破坏,而且自动化无缝的坚固性有利于系统的稳定和效率。


但事物总是两面性的,自动化的弊端也很大。


首先,习惯的发展过程是内容中立的,坏习惯和好习惯一样容易养成,也一样难以戒除。


第二,习惯往往在一个相对稳定的环境中很好用。但是,如果环境变化迅速而极端——就像在我们这个时代一样——旧的习惯会变得不适应,旧的技能会成为障碍。想想老人们尝试掌握智能手机的过程是如何艰难。

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考虑到这些因素,当我们陷入一种明知不好的行为模式,又无法转换成另一种明知更好的行为模式时,我们应该怎么办呢?


首先,接受与变化作斗争是正常,因为人类古老的进化与现代环境的错位、习惯的顽固经常会成为阻碍。


第二,接受我们内心有很多想法是互相矛盾的。当你说“我想改变”时,更真实的自我陈述应该是“我的一部分想改变”,而这部分可能面临强大的另一部分的反对。


第三,当我们发现自己一直在做一些让自己感觉不好的事情时,探究一下我们这样做是否是为了避免我们所担心的更糟糕的结果是很有用的。


因为“鼠目寸光”是人类的本性,这导致我们为了避免短痛而陷入长痛,例如抽烟人士,为了逃避眼前的疲倦和不适,而让自己的身体遭受长期的毒害。


我们需要时刻提醒自己去看看那些让我们感觉不好的事情是属于长痛还是短痛的哪一种。

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第四,如果你发现自己反复做一些没有帮助或效率低下的事情,这可能只是由于缺乏技能。


我们只能做我们知道怎么做的事。


例如很多人觉得关系不好是因为压力、创伤或心理障碍,但其实只是因为他们没有良好的表达沟通技能。


通过实践和教育来提高能力往往是影响你人生进程的最佳方式。

心理研究:为什么改变自己很难,进化的锅


最后,在寻求改变时,我们要考虑我们的环境,因为我们的行为在很大程度上受环境的控制。


不同的环境会诱发和抑制不同的行为。


例如你要小心翼翼地走在悬崖边;你在会议上小声说话,在酒吧就会大声说话。例如,近朱者赤近墨者黑。


因此,要改变行为,往往需要改变我们的环境。


出于污泥而不染,这是一种理想状态和很艰难的方式,改变我们周围的环境,才是改变的最有效率的选择。


专家团队
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国家认证二级心理咨询师     专家EAP咨询师    广东工业大学学士     中科院心理所青少年心理咨询方向研究生    习安心理咨询中心专家心理咨询师培训经历从业超十年,诊时间超过10000小时;曾接受精神动力学,家庭治疗,焦点解决,...

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国家二级注册心理咨询师 习安心理咨询中心主任咨询师家庭治疗师(中级) 情感婚姻咨询师培训经历具备心理学和教育学的...

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   国家认证二级心理咨询师    婚姻情感指导师    习安心理咨询中心专家心理咨询师培训经历从业七年,就诊时...

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国家二级注册心理咨询师南京大学社会学专业心理学方向硕士IHNMA国际催眠治疗师艾瑞克森催眠治疗师培训经历2014年...

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国家二级注册心理咨询师习安心理咨询中心资深咨询师深圳大学心理咨询与治疗硕士研究生培训经历中-美高级精神分析第三季连...

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